Artist | John Chamberlain (1927 - 2011)

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    • John Chamberlain

      Wonkong Melong1982

Biography

Biography

born in 1927

About the work (english / deutsch)

About the work (english / deutsch)

In General
His work can be addressed fruitfully neither by turning to the Pop Art movement, although he is often associated with it, nor by referring to the attitude adopted by the French nouveaux réalistes, who wished to generate a new perception of reality by integrating into artworks parts taken from the reality of everyday life. Rather, Chamberlain's works exhibit a strong inner connection with the gestural sign language of the Abstract Expressionists and the works of David Smith and Reuben Nakian, two leading US sculptors. Chamberlain's approach was very close to theirs, as he had received his technical training as the son of a smith. In his early sculptures in the Fifties, which were influenced by the Surrealists and clearly attest to a move from abstract-linear branching outwards to a material concentration inwards, he repeatedly welded found objects into his works. He consequently soon started hunting out his materials exclusively in scrap yards, where he came across all sorts of different materials and parts.

Wongkong Melong
With his large-scale sculpture Wonkong Melong, Chamberlain assigns the aesthetic qualities of coloured steel sheet that has in many places be painted over pride of place as the expressive force behind his sculpting. He mounts chassis parts he has found (a red hood and red, white, silver grey and bright green steel sheets spray-painted with grey lines) in such a way that the ensuing spatial structures always describe a balancing act between gravity and a loss of gravity. The steel sheets, which Chamberlain has here not specially cut to size but has rather bent, angled and arranged to achieve the specific compositional form he desired, envelope large volumes of air while still repeatedly allowing us to see the inside of the sculpture. This gives rise to a dialogical perceptual game involving the volume of air enclosed and that excluded, of inner structure and external appearance; essentially three-dimensional values describe Chamberlain's sculptures in exemplary fashion. Furthermore, the colours, on the one hand in their role as the intrinsic colours of the chassis parts, and, on the other, in terms of their intrinsically painterly value, are clearly foregrounded in his work. Pieces from the late Seventies and early Eighties, such as Wonkong Melong, are decidedly painterly sculptures. They are based on the spatial values of the materials and of the colours in equal part; they tell their own stories. The title itself alludes to a region in China. Deliberately placed traces of welding and the carefully established weighting of the metal parts to the colours constantly create sensitively balanced three-dimensional objects. Here, the aesthetic distance between the respective works and the places where the materials used originated strikes the eye more than it did his earlier sculptures. The three-dimensional structure is thus defined here primarily as an autonomous work of art.

German text by Rolf Lauter / Translation by Jeremy Gaines
(Extract - Full printed version available in the Museum)
MMK - Museum für Moderne Kunst, Frankfurt am Main


Allgemeines
Die Quellen für das Verständnis seiner Arbeiten liegen weniger in der Bewegung der Pop Art begründet, mit der der Künstler immer wieder in Verbindung gebracht wird, und auch nicht in der Haltung der französischen Nouveaux Réalistes, die eine neue Wahrnehmung der Wirklichkeit durch die Integration von Versatzstücken der Lebenswirklichkeit in das Kunstwerk erreichen wollten, sondern Chamberlains Werke zeigen vielmehr eine tiefe innere Beziehung zu der gestischen Zeichensprache der amerikanischen Abstrakten Expressionisten und zu Werken der beiden wichtigen amerikanischen Bildhauer David Smith und Reuben Nakian. Beiden Künstlern stand Chamberlain durch seine technische Ausbildung, die er als Sohn eines Schmieds erfuhr, sehr nahe. Hatte er in seine frühen Plastiken der Jahre 1954 bis 1957, die unter dem Einfluß der Surrealisten entstanden und eine Entwicklung von abstrakt-linearen Verästelungen zu materiellen Verdichtungen deutlich machen, immer wieder Fundstücke aus Eisen eingeschweißt, so suchte er seine Materialien bald nur noch auf Schrottplätzen, auf denen er alle möglichen Metalle und Schrotteile fand.


Wonkong Melong
Mit der großformatigen Plastik Wonkong Melong verlagerte Chamberlain die Ausdruckswerte seiner plastischen Arbeit stärker auf die ästhetischen Qualitäten des farbigen und an vielen Stellen übermalten Eisenblechs. Dabei setzte er vorgefundene Karosserieteile - eine rote Motorhaube sowie mit grauen Lineamenten übersprühte rote, weiße, silbergraue und hellgrüne Eisenbleche - zu solchen räumlichen Gebilden zusammen, die immer einen Balanceakt aus Schwere und Schwerelosigkeit demonstrieren. Die Eisenbleche, die Chamberlain bei dieser Arbeit nicht speziell zurechtgeschnitten hat, sondern die er durch Verkantungen, Biegungen und Zuordnungen in eine gewünschte kompositorische Form brachte, umhüllen großflächig Luftvolumen, lassen den Blick aber immer wieder in das Innere der Plastiken eindringen. Dadurch entsteht ein dialogisches Wahrnehmungsspiel aus ein- und ausgegrenzten Luftvolumen, aus innerer Struktur und äußerer Erscheinung, umschreiben Chamberlains Plastiken gleichsam exemplarisch wesenhafte plastische Werte. Darüber hinaus tritt aber die Farbe einerseits in ihrer Bedeutung als Eigenfarbe der Karosserieteile, andererseits in ihrer Funktion als bildnerischer Eigenwert deutlich in den Vordergrund der Werke. Arbeiten, die wie Wonkong Melong in den späten 70er oder frühen 80er Jahren entstanden, sind eminent malerische Plastiken. Sie basieren gleichermaßen auf den räumlichen Werten des Materials und der Farben, erzählen ihre eigenen Geschichten. Der Titel ist einer chinesischen Region entlehnt. Gezielt gesetzte Schweißspuren und genau ausgelotete Gewichtungen der Metallteile und Farben ergeben immer wieder sensibel ausponderierte plastische Gestaltungen. Die ästhetische Distanz der Arbeit von den Herkunftsorten der verwendeten Materialien wird hier deutlicher als bei früheren Werken des Künstlers. Die plastische Gestaltung wird damit primär als ein autonomes Kunstwerk definiert.

Text von Rolf Lauter
(Auszug - Der vollständige Text ist als Informationsblatt beim Museum erhältlich)
MMK - Museum für Moderne Kunst, Frankfurt am Mai

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