Artist | Arnulf Rainer (*1929)

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    • Arnulf Rainer

      Cadaveri IV1980

Biography

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born in 1929

About the work (english / deutsch)

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Face Farces
Following on from the self-portrayals and self-inquiries in the Face Farces and ‘painted-over bodies’ series, as of 1979 Rainer has been addressing the theme of the anonymity of faces of the dead. He initially worked with photographs of the death masks of well-known or famous persons and then went over to using photos of unknown deceased persons. He was particularly interested in the strange facial expression the dead people had and attempted to intensify, change or eradicate this expression by means of deliberate painterly interventions on the surface of the photos such that new life was breathed into the Totengesichter (Dead Faces). Cadaveri (Corpses) is a series of photographed Dead Faces which Rainer painted over in keeping with his interpretation of the facial expression of the dead person in question. He wrote of these: „After 10 years of tense self-portrayal I was moved, above all, by the mimic-physiognomic language these faces spoke: here there is the feel that something had slid across them as they passed away, the suffering, but there’s no psycho-physical tension, no look seeking a dialogue, no ambition to impress, no will to distort, no manneristic exaggeration. Instead there’s indifference, as if it were the valid form, as if it were finality. The facial appearance of someone who has suffered, who has slipped away, who has been liberated from all pain, who has succumbed to the struggle, who is at peace, who is absent and who is decaying; the terrible and the redeemed appear here. The first, the terrible aspect was usually powdered over by a religious or political culture of death."
Despite the many artificially created social taboos with respect to death, Rainer dares tackle the theme, in order to collect further insights in his research into what ‘truth’ or ‘reality’ we can read from the face of a person. By drawing over them, the Dead Faces that have departed from the circle of human faces are, on the one hand, given aesthetic form, and, on the other, they also point to the artist’s awareness of the contradictory nature of our existence and that all attempts to change the brutal fact of death are in vain.

German text by Rolf Lauter / Translation by Jeremy Gaines
(Extract - Full printed version available in the Museum)
MMK - Museum für Moderne Kunst, Frankfurt am Main




Gesichtsübermalungen - Cadaveri
Im Anschluß an die Selbstdarstellungen und Selbstbefragungen in den Werkgruppen der 'Gesichts- und Körperübermalungen’ setzte sich Rainer seit 1979 mit dem im Tod anonym werdenden menschlichen Gesicht auseinander. Er arbeitete zunächst mit Fotografien nach Totenmasken bekannter und bedeutender Persönlichkeiten und ging dann zu Fotos unbekannter Toter über. Dabei war für ihn der eigenartige Gesichtsausdruck der gestorbenen Menschen von besonderem Interesse. Er versuchte diesen durch gezielte malerischen, Einschreibungen noch zu verstärken, zu verändern oder auszulöschen, um so die Totengesichter mit einem neuen 'Leben’ zu erfüllen. Cadaveri ist eine Serie von fotografisch festgehaltenen Totengesichtern, die Rainer dem Gesichtsausdruck der Verstorbenen entsprechend übermalte und damit interpretierte. Über sie schrieb er: „Nach 10 Jahren verkrampfter Selbstdarstellung berührte mich vor allem die mimisch-physiognomische Sprache dieser Gesichter: das Hinübergeglittene und Gelittene, das Interesse- und Affektlose im Ausdruck. Keine Grimassen, keine psychophysische Anspannung, keine dialogsuchende Zuwendung: keinen Beeindruckungsehrgeiz, keinen Verzerrungswillen, keinen Übertreibungsmanierismus gibt es hier. Dafür Gleichgültigkeit, als wäre es Formgültigkeit, als wäre es Endgültigkeit. Das Antlitz des Leidenden, Ausgeglittenen, Leidbefreiten, des Abgekämpften, Befriedeten, des Abwesenden und Verwesenden; das Schreckliche und das Erlöste erschien hier. Der erste, der fürchterliche Aspekt war meist schon überschminkt durch eine religiöse oder politische Todeskultur.“ Der Künstler wagte sich trotz vieler künstlich aufgebauter gesellschaftlicher Tabus in bezug auf den Tod gerade an dieses Thema heran, um bei seinem Forschen danach, was sich in dem Gesichtsausdruck eines Menschen an 'Wahrheit’ oder 'Wirklichkeit’ ablesen läßt, weitere Erkenntnisse zu sammeln. Dabei geriet er nicht selten an einen extremen Ausdruck des menschlichen Körpers. Mit Hilfe der Überzeichnung werden die meist aus dem Gesichtskreis des Menschen entfernten Totengesichter einerseits ästhetisiert, andererseits verweisen sie aber auch auf das Wissen des Künstlers um die Widersprüchlichkeit unseres Daseins und um die vergeblichen Versuche, an der Tatsache des Todes etwas ändern zu können.

Text von Rolf Lauter
(Auszug - Der vollständige Text ist als Informationsblatt beim Museum erhältlich)
MMK - Museum für Moderne Kunst, Frankfurt am Main

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