Artist | Francesco Clemente (*1952)

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    • Francesco Clemente

      In silence (one of nine of the series "Mothers of hope")1993
    • Francesco Clemente

      untitled (one of eight of the series "Bestiarium")1989
    • Francesco Clemente

      untitled (one of eight of the series "Bestiarium")1989

Biography

Biography

born in 1952

About the work (english / deutsch)

About the work (english / deutsch)

Mothers of Hope and Bestiarium
The Mothers of Hope is made up of nine parts using mixed media an canvas. It was Clemente's wish that these pictures be exhibited in Frankfurt in connection with the eight pastel drawings. We are honored to be able to fulfill this wish.
The Mothers of Hope consists of pictures which could be called rough and brief. Pictures that deliberately point up a message, however cryptic it may be. They are, I believe, pictures of war. They show women giving birth to war, but also women who do not want war. The women give birth to girls (Light and Darkness) and give birth with horror from their mouths, hands (Crist's wounds) and sex, to tanks, rockets and battle helicopters (Mother of Hope). The Mothers of Hope create a curious counterpart to Duchamp's Bachelor Machine: they enter a mutual act of fertilization in order to bring about an end to war. But this reciprocality merely pinpoints the two poles in one and the same person. Just as, for example, in Indian mythology the female godhead Mahalakshmi creates selfgenerating goddesses.

In the Bestiary Clemente already combines two perspectives: on the one hand he presents a history of Creation and, on the other, shows how permissive images from two cultural domains overlap even though they have completely different roots This overlap is to be found in Clemente's artistic work from the very outset, since the end of the Seventies, not only because India is second home to him, but also because the creative thrust of Clemente, who comes from Naples, focuses predominantly on the ritual, erotic, sexual, ecstatic and ascetic permeability of the body.

When Clemente stops at one or the other place on his journeys round India to produce a watercolor, the results are sheets of stupendous sensuousness, transparency and color. (See The Black Book, Kunsthalle Basel, 1991, and Evening Raga & Paradiso, Gagosian Gallery / Rizzoli, New York, 1992). When, by contrast, he is at work in his New York studio, the reality of the obsessive burdens of Western civilization, which has become a problem for itself, seems to catch up with him. And the pictures are then correspondingly "harsh". They resemble a memory in which the reinterpretation of everyday tragedies near at hand and distant as well as constantly conveyed to us through the media, weighs down on the individual, paralyzing him and yet prompting rebellion (Mahamudra [The Great Seal]). This leads to distantiation. An incredibly intensified distance which is caused by the "object" - although I wish to grasp it, it inexorably keeps me at a distance.

German text by Jean-Christophe Ammann / Translation by Jeremy Gaines
(Extract - Full printed version available in the Museum)
MMK - Museum für Moderne Kunst, Frankfurt am Main


Mothers of Hope and Bestiarium
Bei Mothers of Hope handelt es sich um einen neunteiligen, in Mischtechnik auf Leinwand ausgeführten Zyklus. Es war der Wunsch von Francesco Clemente, diese Bilder bei uns, in Verbindung mit den acht Pastellzeichnungen, zeigen zu können. Ein Wunsch, der uns ehrt.
Es sind Bilder, die man auch als roh und summarisch bezeichnen könnte. Bilder, die bewußt auf eine Aussage hin drängen, wie verschlüsselt diese auch sein mag. Es sind, so meine ich, Kriegsbilder. Es sind Frauen, die den Krieg gebären, aber ebenso Frauen, die den Krieg nicht wollen. Die Frauen gebären Mädchen (Licht und Dunkelheit), und sie gebären mit Entsetzen aus Mund, Händen (Wundmale Christi) und Geschlecht, Panzer, Raketen und Kampfhubschrauber (Mutter der Hoffnung). Die "Mütter der Hoffnung" schaffen ein merkwürdiges Gegenstück zu Duchamp Junggesellenmaschine: Sie treten in einen gegenseitigen Befruchtungsakt, um dem Krieg ein Ende zu bereiten. Aber diese Gegenseitigkeit bezeichnet nur die Zweipoligkeit innerhalb ein und derselben Person. So wie etwa in der indischen Mythologie die weibliche Gottheit Mahalakshmi selbstgenerierte Göttinnen schafft.

Schon im Bestiarium werden zwei Perspektiven verbunden: Zum einen handelt es sich um eine Schöpfungsgeschichte, zum anderen um eine Überlagerung permissiver Bilder zweier Kulturbereiche, deren Wurzeln sehr verschieden sind. Bei Francesco Clemente findet sich diese Überlagerung von Beginn seines künstlerischen Schaffens an, seit dem Ende der siebziger Jahre, nicht nur, weil Indien seine zweite Heimat ist, sondern weil das schöpferische Dispositiv des Neapolitaners Clemente die rituelle, erotische, sexuelle, ekstatische und asketische Durchlässigkeit des Körpers konstitutiv enthält.

Wenn Clemente auf seinen Reisen durch Indien, an dem einen oder anderen Ort verweilend, aquarelliert, entstehen Blätter von stupender Sinnlichkeit, Transparenz und Farbigkeit. (Siehe The Black Book, Kunsthalle Basel 1991 und Evening Raga & Paradiso, Gagosian Gallery / Rizzoli New York 1992). Arbeitet er dagegen in seinem New Yorker Atelier, scheint ihn die Realität des obsessiv Lastenden einer westlichen Zivilisation, die sich selbst zum Problem geworden ist, wieder einzuholen. Entsprechend "harsch" fallen die Bilder aus. Sie gleichen einer Erinnerung, in der die Umdeutung der alltäglichen nahen und fernen Tragödien, pausenlos über die Medien vermittelt, sich als Lähmung und Rebellion zugleich auf das Individuum niederschlägt (Mahamudra / Das große Siegel). Distanzierung ist die Folge: Eine unerhört intensivierte Distanz, die dadurch entsteht, daß der "Gegenstand", den ich fassen will, mich unerbittlich auf Distanz hält.

Text von Jean-Christophe Ammann
(Auszug - Der vollständige Text ist als Informationsblatt beim Museum erhältlich)
MMK - Museum für Moderne Kunst, Frankfurt am Main

Bibliography

Bibliography

Ammann, Jean-Christophe: Francesco Clemente. Bestiarium. Verlag Wilk, Friedrichsdorf, 1991. ISBN: 3-88270-456-X

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