Artist | Miriam Cahn (*1949)

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    • Miriam Cahn

      1 weiblicher monat (detail: 14.7. Pflanzen und ihre Luft - Gärtchen)1991
    • Miriam Cahn

      one of the series "Kriegsbaum"1991
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    • Miriam Cahn

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Biography

Biography

born 1949

About the work (english / deutsch)

About the work (english / deutsch)

1 female month (post-war) - July 7 - August 3, 1991
The night I came home I switched myself over into TV mode as usual: suddenly, the gulf war broke out.
I sat in front of the screen.
I then didn't really know whether I should go to bed or not. I got up, walked around, sat down again, went to sleep on the sofa in front of the TV, only to creep into bed early in the morning so that I could start the day the way I always do: get up late, coffee, newspaper, work.
Obstinately I decided that the work of art was better than the work of war.
As soon as my work was over, I returned my attention to the war: newspaper, radio, TV. Sometimes I forced myself to go out at night in order to stop myself from becoming completely part of the screen. When Israel came under fire, and the spokeswoman provided a commentary on recent events wearing a gas mask - jews were threatened by gas - suddenly -in the middle of the night again - in front of the TV - I started crying out of panic.
From then onwards I always watched the screen briefly in the morning before starting work. I worked: at the table, in an empty room, in the waterroom, in the dustroom; with a pencil, with finger paints, with water colours and with chalk: plants and ulcers with closed eyes, women, animals, heads and atomic bombs with open eyes. I had fixed my camera in position in front of the TV in order to catch hold of aerial pictures which I could later turn into works in oil: the most beautiful picture was that of the catastrophic fire in Bhopal shown in a jubilee programme on the major environmental disasters of the last decade.
I spoke with my relatives in Israel by telephone. They said: that their daughter came to the kibbutz every night after work in Tel Aviv in order to sleep there, that my uncle almost suffocated when trying to put on the gas mask for the first time and therefore never used it, that the whole family stayed with their masks in a room with taped windows and doors. When the siren sounded, that from the kibbutz they could see the scuds and would film them with their video camera.
I worked with rage: I was already getting used to this daily panic, to the phone calls with Israel, to these completely different discussions with my parents, with my friends, these embarrassing public pronouncements by German-speaking male intellectuals - when suddenly the war was over. I gathered all the works from this period together as a "WAR ROOM", a room with a chronological order, and put it away. I started out anew, back at the table: plugged my ears, drew or painted EVERYTHING with my eyes closed and my eyes opened - no principles of order - no laws, be they naturalistic or not, explanatory or not, illustrative or not, political or not, sentimental or not - and in addition: atomic bombs, processing plants, ulcers and dancing men traced in finger paints, and women, animals, landscapes, and the air, or the possibility of plants, traced and read in chalk.
I collated these works in different rooms, each structured by the time in question: "post-war (something missing)", "1 female month (post-war)", "SOMETHING MISSING (post-war)", etc.
My parents became older, my friends became more strange to me. The work of art was better than the work of war.

Miriam Cahn
(Extract - Full printed version available in the Museum
MMK - Museum für Moderne Kunst, Frankfurt am Main



1 weiblicher Monat (nachkrieg) - 11.7. - 3.8.1991
ich kam nachts nach hause und schaltete mich wie gewohnt noch in den fernseher: plötzlich brach der golfkrieg los.
ich sass vor dem apparat.
dann wusste ich nicht recht, ob ich ins bett gehen sollte oder nicht. stand auf, lief herum, setzte mich wieder, schlief auf dem sofa vor dem fernseher, um am frühen morgen in mein bett zu kriechen, damit ich den tag wie immer beginnen konnte: spät aufstehen, kaffee, zeitung, arbeiten.
trotzig beschloss ich, dass die arbeit kunst besser sei als die arbeit krieg.
sobald meine arbeit vorbei war, wandte ich mich dem krieg zu: zeitung, radio, TV. manchmal zwang ich mich abends auszugehen, um nicht völlig in den apparat zu kriechen.
als jedoch israel beschossen wurde, sprecherinnen mit gasmaske aktuelles kommentierten - juden mit gas bedroht wurden - plötzlich wieder nachts - vor dem Fernseher - heulte ich vor panik los. von da an schaute ich morgens vor der arbeit kurz in den apparat. ich arbeitete: am tisch, im leeren raum, im wasserraum, im staubraum; mit bleistift, fingerfarben, aquarell und kreide: pflanzen und geschwüre mit geschlossenen augen, frauen, tiere, köpfe und Atombomben mit offenen augen. den fotoapparat hatte ich vor dem fernseher fest eingerichtet, um luftbilder zu erwischen, die ich später in öl verarbeiten könnte: das schönste bild war die brandkatastrophe in bophal, das in einer jubiläumssendung über die grössten umweltunfälle der letzten 10 jahre gezeigt wurde.
ich telefonierte mit meinen verwandten in israel. sie sagten: dass ihre tochter nach der arbeit jeden abend aus tel-aviv ins kibbuz schlafen komme, dass mein onkel beim ersten versuch mit der gasmaske fast erstickte und sie daher nie benütze, dass die ganze familie sich beim alarm mit gasmaske im zugeklebten zimmer aufhalte, dass sie die scuds vom kibbuz aus sehen und mit ihrer neuen videokamera aufnehmen würden.
wütend arbeitete ich: schon gewöhnte ich mich an diese tägliche panik, an diese telefonate nach israel, an diese völlig unterschiedlichen diskussionen mit eltern, freundinnen und freunden, an diese öffentlichen peinlichkeiten deutschsprachiger männlicher intellektueller - da war dieser krieg plötzlich zu ende.
ich fasste sämtliche arbeiten dieses zeitraumes zu ,KRIEGSRAUM' zusammen, einem zeitlich geordneten raum, und legte ihn weg. ich fing wieder am tisch und von vorne an: verstopfte mir die ohren, zeichnete/malte ALLES mit geschlossenen und offenen augen - keine ordnungen - keine gesetze, naturalistisch und nicht, erklärend und nicht, illustrativ und nicht, politisch und nicht, sentimental und nicht - und dazu: atombomben, verarbeitungsstätten, in fingerfarbe ertastete geschwüre und tanzende männer, in kreide ertastete und gelesene frauen, tiere, landschaften, und die luft, oder die möglichkeit der pflanzen.
ich fasste diese arbeiten zu verschiedenen zeitlich geordneten räumen zusammen: ,nachkrieg (was fehlt)', ,1 weiblicher monat (nachkrieg)', ,WAS FEHLT (nachkrieg)' und so weiter. meine eltern wurden älter, meine freundinnen und freunde mir fremder. die arbeit kunst war besser als die arbeit krieg.

miriam cahn
(Auszug - Der vollständige Text ist als Informationsblatt beim Museum erhältlich)1968 Galerie Ricke, Kassel
1969 Galerie Ricke, Köln
Von-der-Heydt-Museum, Wuppertal
1970 Galerie Kuhn, Aachen
Galerie Renée Ziegler, Zürich
1971 Galerie Toni Gerber, Bern
Galerie Möllenhoff, Köln
1972 Galerie Möllenhoff, Köln
Galerie Volante Toni Gerber, Kabul
1973 Kölnischer Kunstverein, Köln
Kunstmuseum, Luzern
Galerie Pablo Stähfi, Luzern
Galerie Oppenheim, Köln
1974 Galerie Loeb, Bern
Galerie Vandres, Madrid
Galerie Oppenheirn, Köln
1975 Galerie Magers, Bonn
Oppenheirn-Studio, Köln
1976 Forum Kunst, Rottweil
1977 Städtisches Museum Schloß Morsbroich, Leverkusen
Kunstmuseum, Düsseldorf
1978 Städtische Galerie, Ravensburg
1979 Galerie Toni Gerber, Bern
Galerie Bama, Paris
Galerie 't Venster, Rotterdam
1980 Museum Folkwang, Essen
Kunstverein, Kassel
1981 Galerie Munro, Hamburg
Bernier Gallery, Athen
Galerie Bama, Paris
Galerie nächst St. Stephan, Wine
1982 Galerie Krinzinger, Innsbruck
Art in Progress, München
Galerie Baronian/Lambert, Gent
Gallery Holly Solomon, New York
1984 Museum van Hedendaagse Kunst, Gent
Museum Villa Stuck, München
1985 Galerie Dietmar Werle, Köln
1986 Düsseldorf, Galerie Schmela, Düsseldorf
Galerie Bama, Paris
1986/87 Museum Ludwig, Graphisches Kabinett, Köln
1988 Louisiana Museum of Modern Art, Humlebaek
Galerie Pablo Stähli, Zürich
1989 Württembergischer Kunstverein, Stuttgart
1989/90 Galerie Crousel-Robelin, Paris
1990/91 Nationalgalerie, Belrin
1991 Galerie Curtze, Wien
A.C.R. Galerie, Eltville
1992 Galerie Curtze, Düsseldorf
Galerie Gutsch, Belrin
1993 Galerie Holtmann, Köln
Berlin, Galerie Gutsch
1994 Galerie Orangerie-Reinz, Köln
Galerie Krips, Köln
Kunstverein Arnsberg
Galerie Ribbentrop, Eltville
MMK - Museum für Moderne Kunst, Frankfurt am Main

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