Artist | Joseph Semah (*1948)

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Artist Portfolio Catalog Overview\ 2

    • Joseph Semah

      ECHO / ECHO1993
    • Joseph Semah

      Breakdown - In joining the contemporary art-world, a quest arises for the knowledge of the hebrew language, without dissolving the concept of 'design'.1999

Biography

Biography

24. 02. 1948 born in Bagdad
1950 - 1976 Israel
Studies electroic, english and philosophy at the University of Tel-Aviv
1976 - 81 London, Berlin and Paris
since 1982 lives and works in Amsterdam.
Initiator and organiser of Makkom Foundation 1983 (Amsterdam)
Visual artist since 1976. Organises projects concerning interdiciplinary investigation into art, gives lectures, performs (art and theatre), publishes texts related to art, as well as poetry

Solo Exhibitions

Solo Exhibitions

1976 Theater at New End, London, UK
1977 Parkway Focus Gallery, London, UK
1978 Gallery am Savignyplatz, West-Berlin, BRID
1980 Shamir Gallery, Tel Aviv, Israel
1980 Magnes Museum, Berkely, USA
1981 Gallery Rampoldt, West-Berlin, BRD
1983 De Fabriek, Eindhoven, NL, (folder)
1983 Gallery O'5T, Amsterdam, NL
1983 Aorta, Amsterdam, NL
1983 Gallery Sponz, Amsterdam, NL
1984 De Gele Rijder, Arnhem, NL, (mag.)
1985 BBK Hahnentorburg, Cologne, BIRD
1986 Gallery Klove, Amsterdam, NL, (book)
1987 Fontana d'Or, Girona, Spain, (folder, book)
1987 Gallery Artual, Barcelona, Spain, (mag.)
1988 Gallery Holleeder, Amsterdam, NL
1988 De Zaak, Groningen, NL, (mag.)
1989 Bertha Urdang Gallery, New York, USA
1989 Virtu, Nijmegen, NL (publ.)
1989 Markt 17, Enschede, NL
1990 Aleph, Almere, NL, (cat. 'Jom Aleph')
1990 Apollohuis, Eindhoven, NL
1990 Gallery Loerakker, Amsterdam, NL
1990 De Librije, Zwolle, NL
1990 De Vleeshal, Middelburg, NL
1990 Gallery Witzenhausen M., Amsterdam, NL, (leaflet)
1990 Delta Gallery, Düsseldorf, BRD
1990 Gallery De Zaal, Delft, NL-
1990 Rijksmuseum Twenthe, Enschede, NL, (cat. 'An Open Book')
1992 Synagoge, Tilburg, NL (leaflet)
1992 Gallery De Zaal, Delft, NL
1992 Rijnoeverhuys, Arnhem, NL
1993 'Raum Geben', Art in Churches, Hannover, BRD, (cat. 'Echo, Echo')
1993 Gallery Mercè Ettinghausen, La Pera, Girona, Spain
1993 Teekengenootschap Pictura, Dordecht, NL
1994 'Driedimensionale Typografie', ZonnehofMondriaanhuis Amersfoort, NL, (book: 'Driedimensionale Typografie')
1994 In Situ, Aalst, Belgium
1994 'Een doos met gouden muis', Galerie Witzenhausen + Partner, Amsterdam, NL
1994 Academisch Ziekenhuis Leiden (AZL), Leiden, NL
1995 Artist-print, Grafisch Atelier, Utrecht, NL (portfolio)
1995 'Desert Drawings', Van Reekum Museum, Apeldoorn, NL (cat. 'Desert Drawings')
1995 'Injections', Galerie Witzenhausen, Amsterdam, (text Paul Groot)
1995 'Between Graveyard and Museum's sphere', Diepenheim, NL
1995 Kunstvereniging (book)
1996 'Temporal Virgin Site I', Galerie am Markt, Schwäbisch Hall, BRD
1996 'Temporal Virgin Site II', Galerie Nouvelles Images, Den Haag, NL
1997 Zeebelt Universiteit, Den Haag, NL
1997 'Temporal Virgin Site III', Centrale Bibliotheek, Amsterdam, NL
1997 Break Point Gallery, Amsterdam, NL
1997 Art Book, Amsterdam, NL
1998 'The wandering Jew / The wondering Christian', University Leiden, NL
1999 'Measurement in Time II', Galerie Nouvelles Images, Den Haag, NL
1999 'Measurement in Time I', Museum Jan Cunen, Oss, NL
2000 Work in Public Park, Hardinxveld-Giessendam, NL
2001 Galerie Nouelles Images, Den Haag, NL
2001 Galerie Poller, Frankfurt a.M., BRD
2001 'Full Moon' project Rotterdam Culturel City of Europe, Rotterdam NL

Group Exhibitions

Group Exhibitions

1976 Ben Uri Gallery, London, UK
1977 Parkway Focus Gallery, London, UK
1978 Camden Art Institute, London, UK
1978 New Crane Studio, London, UK
1979 Gallery Der Musikschule, Zehlendorf, Berlin, BRD
1979 FBK, Berlin, BRD
1980 NBK, Berlin, BRD ('Künstler für den Frieden')
1980 FBK, Berlin, BRD
1981 National Galerie, Berlin, BRD
1981 FBK, Berlin, BRD
1982 Büro Berlin, Berlin, BRD
1982 Aorta, Amsterdam, NL (Beeldenstroom)
1984 Visual Arts Centre, Rotterdam, NL (cat. 'Perfo 2'), Schottenburg, Amsterdam, NL
1984 Makkom Foundation, Amsterdam, NL
1984 Stadt Mannheim, BRD, 'Flags of Europe' (first price from public)
1985 Calibre 33, Nice, France
1985 Künstlerhaus Bethanien, Berlin, BRD (cat. 'Parallel Discussion)
1986 Makkom Foundation, Amsterdam, NL (cat. 'Holos')
1987 Koopmansbeurs, Amsterdam, NL (cat. Galerie '87)
1987 Gallery Klove, Amsterdam, NL
1987 Makkom Foundation, NL (cat. 'Makkom Variateis')
1987 Makkom Foundation, Amsterdam, NL (cat. 'A Priori Drawing')
1987 Acaderny of architecture, Amsterdam, NL (cat. 'A Priori Sculpture')
1988 Arti et Amicitiae, Amsterdam, NL (cat. 'Universalis')
1988 Israel Museum, Jerusalem, Israel (cat. 'Fresh Paint')
1988 Gallery Wrap, Tel aviv, Israel
1988 Jewish Historical Museum, Amsterdam, NL (mag.)
1988 Vondelpark, Amsterdam, NL ('5 mei comité, mag.)
1989 Arti et Amicitiae, Amsterdam, NL (cat. 'Beyond Performance')
1989 Gallery Wrap, Tel Aviv, Israel
1989 Dorus Rijkers Museum, Den Helder, NL (cat.)
1989 Palais Harrach, Vienna, Austria (cat. 'Unbegrenze Freyung die Niederlnder)
1989 Arti et Amicitiae, Amsterdam, NL (cat. 'Stil leven')
1989 Israel Museum, Jerusalem, Israel ('Architecture on paper')
1990 HCAK, Den Haag, NL (cat. 'Design-Kunst-Design')
1990 Stadt Stadtlohn, BRD (cat. 'Holz')
1991 Gallery Morguen, Antwerp, Belgium ('The circiut')
1991 Tilburg, NL (cat. 'Double Dutch')
1991 Kunst RAI, Amsterdam, NL ('cat.)
1991 Air, Amsterdam, NL (cat. 'Gesprekken tussen beeld en taal')
1991 Centraal Musem Utrecht, NL (cat. 'Linea Recta')
1991 Stedelijk Museum, Schiedam, NL (cat. 'Van Vlees & Bloed')
1991 Museum Fodor, Amsterdam, NL (cat. acquistion Museum collection)
1991 Haagsgemeente Museum, Den Haag, NL (cat. 'Rhizome')
1991 Nieuwe Kerk, Amsterdam, NL (cat, 'Fuente')
1991 Gemeente Museum, Arnhem, NL, 'Amnesty International'
1991 Israel Museum, Jerusalem, Israel (cat. 'Nomadism, Journeys and Transitions')
1992 Ministry of Social Affairs, Den Haag, NL (cat. 'Double Dutch')
1992 Arco Madrid, Spain (Gallery de Zaal) (cat.)
1992 Dom Kultry, Bratislava, Czechoslovakia (cat. 'Hills and Mills')
1992 Kunst RAI, Amsterdam, NL (cat.)
1992 Museum Fodor, Amsterdam, NL (acquisitions cat.)
1992 PGEM, Arnhem, NL (midels for Trafohouses, cat.)
1992 Arti et Amicitiae, Amsterdam, NL ('3 Dim', mag.)
1992 Gemeente Museum, Arnhem, NL (cat. sculpture coll. Dutch Government)
1992 De Zonnehof, Amersfoort, NL (models for 'Kattenbroek')
1992 3rd International Istanbul Biennial, Istanbul, Turkey (cat.)
1929 Gemeente Museum, Arnhem, NL (cat. 'Denken en Beelden')
1993 Stedelijk Museum, Schiedam, NL (cat. 'A foreigner = A traveller')
1993 Portable Gallery, Het Slachthuis, Alkmaar, NL
1993 'Het klimaat op reis', Kunstcentrum Dordrecht / Artotheek
1993 Den Haag / Artothek Westerpark, Amsterdam, NL (folder)
1993 Schauspielhaus Düsseldorf, BRD ('look who's talking')
1993 BKB, Amsterdam, NL (works for public spaces)
1993 Arti et Amicitiae, Amsterdam, NL ('3 x 4 x 2')
1993 GMB Mirbachov Palác, Bratislava, Slovakia (cat. 'Close Encounters')
1993 Kunst RAI, Amsterdam, NL (cat.)
1993 Gallery Nova, Bratislava, Slovakia (cat.)
1993 Gallery Witzenhausen & Partner, Amsterdam, NL ('25 x 25 cm')
1993 'Third Exile, Arti et Amicitiae, Amsterdam, NL (book, 'The Third Exile')
1993 Gallery Stelling, Leiden, NL ('De aanraking - De Huid')
1993 Van Reekum Museum, Apeldoorn, NL (cat. 'Paper')
1993 De Zonnehof, Amersfoort, NKL (models for Trafohouses)
1994 'When sixties turn to nineties', (Polaroids), Galerie Witzenhausen, Amsterdam, NL
1994 'When sixties turn to nineties', (Fotos), Galerie Witzenhausen, Amsterdam, NL
1994 Art Hotel, Hilton Hotel Amsterdam, NL
1994 Israel Museum Jerusalem (Collectie tent.), Jeruzalem, Israël
1994 Vijfde Internationale Biennale Havana, Cuba
1994 Modellen Knardijk, Harderwijk, NL
1994 Tekenend, Van Reekum Museum (Collectie Becht), Apeldoorn, NL
1994 Haagse Kunstkring, (Tekeningen), Den Haag, NL
1994 Kring van Beeldhouwers, Remonstrantse Kerk, Alkmaar, NL (boek: 'Ruimte voor Beelden')
1994 Cultureel Centrum Knokke, (Galerie In Situ), België
1994 Kunstenaars Centrum, Bergen (N.H.), NL
1994 Ku(n)slijn / Coastline, (Preview), Hoorn, NL
1994 Stedelijk Museum Schiedam , (nieuwe aanwinsten), Schiedam, NL
1994 Museum voor Religieuze Kunst, (aanwinsten), Uden, NL
1994 Pulchri Studio, Den Haag, NL (boek: 'Bouw en Kunst')
1994 De Bron, CBK Groningen, NL (boek: Schetsboek)
1995 Klimaat on tour, Kunstuitleen Leiden, NL
1995 'Fundament', Park Wolfslaar, Breda, NL (cat.)
1995 Phoebus Ladenkastproject, Rotterdam, NL
1995 'Gar', Ankara Central Station, Ankara, Turkije (Cat. GAR)
1995 Gouverneursgarden, Assen, NL (cat.)
1995 'Triple-X,' Westergasfabriek, Amsterdam, NL
1996 'Delphi,' (New Orleans & San Antonio), U.S.A.
1996 'Should I stay or should I go,' (traveling show) NL
1996 Artroute, Province of Drenthe, NL
1997 Pulitzer Hotel, Amsterdam, NL
1997 'Blijvend in Verbeelding', Arti, Amsterdam, NL
1997 Schetsontwerpen, Zoeterwoude
1997 'Drawing collection prov. Utrecht', Centraal Museum, Utrecht, NL
1997 Grijpskerk art show, Grijpskerk, NL
1997 'Omanut Moderit', Galerie Rob de Vries, Haarlem, NL
1997 'En Route' Van Reekum Museum, Apeldoorn, NL
1998 Papier Beeld & Basis, Aalst, Belgium
1998 Stoned Ground, Oude Kerk, Amsterdam, NL
1998 Katholic University, Nijmegen, NL
1998 'Tower of Babel', Gerhard Marcks Haus, Bremen, BRD
1998 'The choice of Klapwijk' City Collection, Den Helder, NL
1998 'Work on paper' Artcenter Diepenheim, NL
1998 'The Orient and the West' Israël Museum, Jerusalem, Israël
1998 Lutheran church, Kampen, NL
1998 'See and believe', Big Church, Haarlem, NL
1999 25 years CIDI, Pulchri Studio, Den Haag, NL
1999 Work on paper, Galerie Rob de Vries, Haarlem, NL
1999 NOG Collectie, Museum voor Religious Art, Uden, NL
1999 'Gotic Reflections' Stadsgalerij, Heerlen,NL
2000 Collection Rijksmuseum Twenthe, Enschede, NL
2000 All members' Arti et Amicitiea, Amsterdam, NL
2000 Art RAI, with Gallery Nouvelles Images, Amsterdam, NL

2000 '40 years Gallery Nouvelles Images', Den Haag, NL
2001 'Collection Becht', Krabbedans, Eindhoven, NL
2001 Art RAI, with Gallery Nouvelles Images, Amsterdam, NL

Assignments For Public Places

Assignments For Public Places

1990/91 Rehabilitation Centre, Den Haag, NL
1993 City of Amsterdam, NL -
1993 Tcho Echo' , Hannover, BRD
1994 'Threedimensional Typography', Amersfoort, NL
1995 City of Zvvijndrecht, NL
1996 City of Eist, NL
1997 'The Hidden Zone', Kattenbroek, Amersfoort, NLL
1997 City of GroNLngen, NL
1997 City of Alphen a/d Rijn, NL
1998 RIVM, Bilthoven, NL
1998 Waterschap Vallei en Eem, Leusden, NL
1999 City of Bergen op Zoom, NL
2000 City of Hardinxveld-Giessendam, NL

Collections

Collections

Victoria and Albert Museum, London, UK
Museen Preussischer Kulturbesitz (Kupferstichkabinet) Berlin, BRD
BerliNLsche Galerie/Berliner Senat, Berlin, BRD
Albertina Museum (grafic collection), Vienna
Austria Stedelijk Museum, Amsterdam, NL
Jewish Museum, New York, USA
Israel Museum, Jerusalem, Israel
Province of Utrecht drawing collection Utrecht NL
Van Reekum Museum, Apeldoorn, NL
Rijksmuseum Twenthe, Enschede, NL
Cities of Amsterdam/ Den Helder/ Breda/ Almere/ Den Haag, NL
The Dutch Office for Fine Arts (Rijksdienst BK) Den Haag, NL
Stedelijk Museum, Schiedam, NL
Rijksmuseurn Twenthe, Enschede, NL
Museum voor Religieuze Kunst, Uden, NL
Insurance Company NOG, Amsterdam, NL
Intomart, Hilversum, NL

private collections

Performances

Performances

1967 Theater at New End, London, UK
1981 Gallery Pampoldt, Berlin, BRD (video)
1981 Künstlerhaus Bethanien, W.Berlin, BRD, (cat. 'Performance Reihe')
1982 Büro Berlin, Berlin, BRD
1082 Aorta, Amsterdam, NL (video)
1983 Sur+, Hasselt, Belgium (video)
1983 Lokaal 01, Breda, NL
1983 Aorta, Amsterdam, NL (video)
1983 Atelier 00, Dordrecht, NL
1983 Makkom Foundation, Amsterdam, NL (cat. '20 artists - 480 hours')
1984 Schottenburg, Amsterdam, NL
1984 No Se No, New York, USA
1984 Visual Arts Centre, Rotterdam, NL (cat. 'Perfo 2')
1985 Makkom Foundation, Amsterdam, NL ('Corridors', a play written & directed by Semah), (textbook, video)
1987 Israel Festival, Jerusalem, lsraël (play won first price) (video)
1988 Israel Festival, Jerusalern, lsraël (play won third price) (video)
1997 Von der Freiheit eines Christenmenschen' Central Library Amsterdam, NL
1997 Dingo: I like Holland and Holland likes me', Art Book, Amsterdam
1997 'Wie man einem toten deutschen Künstler das Hasen Jagen erklärt', Break Point Gallery, Amsterdam, NL
1997 'West-östlicher Divan' Christofori piano's & vleugels, Amsterdam
1997 'Spinoza' Arti, Amsterdam, NL

Bibliography (selection)

Bibliography (selection)

Pelsers, Lisette/Boekraad, Hueges: Joseph Semah. An open Bock, Enschede 1991
Laurence Weiner.- Learn to read art, in: Katalog 'Strukturen und Skulpturen in Stadtlohn" 1991
Fuente, Katalog, Amsterdam 1991
Shapira, Sarit: My mother s tongue is the Hebrew tongue, Studio Nr. 29, Tel Aviv 1992
Reijnders, Tineke: From a Strange Language, Museum Journal Nr. 3, Amsterdam 1992, S. 33-40

About the work (deutsch, english)

About the work (deutsch, english)

KUNST IN KIRCHEN RAUM GEBEN
Neben der Neustädter Kirche seitwärts am Wege und dort, wo bis zum 9. November 1938 zwischen den beiden Kirchen, der evangelisch-lutherischen und der römisch-katholischen St. Clemens-Kirche, die Synagoge unübersehbar in den Blick kam, hat die eine der beiden Arbeiten von Joseph Sennah, ihren Ort. Geformt aus einfachen Metallplatten, nicht ebenmäßig verlegt, sondern verworfen, ein Abbild der Geschichte der jüdischen Gemeinde, ist ein Grundriß des alten Tempels zu Jerusalem abgebildet. Eine Erinnerung an Fundamente des Glaubens, eine Mahnung, das verratene Miteinander nicht zu vergessen...

Wer den Eingang der Neustädter Kirche betritt, diese im ursprünglichen Stil des Barock von den Bomben verschonte Halle unter dem Kirchturm, steht vor dem zweiten Werk von Joseph Semah, kann nicht daran vorbei, ohne hinzusehen. In der Mitte des Raumes, schwerelos und doch nicht ohne Wucht, eine Spirale, die von der Decke bis zum Boden reicht. Nicht glatte Technik prägt dieses Gebilde, das den Blick nach oben zieht, zugleich aber am Boden festhält. Einzelne Glieder formen das Ganze. Und Betrachtende entdecken die Form des Widderhornes, 36 sind aneinandergefügt, vorn Künstler als Gestaltungselemente des Ganzen verwendet.

Kunst bildet nicht das Sichtbare ab, sie macht sichtbar! Die Erinnerung an den zerstörten Tempel, an den Kultus derjüdischen Gemeinde, an die Geschichte des Ersten Bundes, an Menschen vor Gott, an Unmenschlichkeiten unter Menschen.

Zu Rosch Haschanah, zum Neujahrsfest des jüdischen Gläubigen, gehört das Blasen des Schofar, des Widderhornes. Und damit die Erinnerung an Abraham und seine Erfahrung mit GOTT. Sein Glaube war herausgefordert durch den Befehl, seinen Sohn Isaak zu opfern. Auf die Probe gestellt sagt Abraham "der Herr wird sich ersehen ein Schaf zum Brandopfer" (Genesis 1, 8). Das Opfer des Widders, den Abraham findet, so besagt eine Deutung der Geschichte, sollte nach dem gnädigen Willen des HERRN alle Menschenopfer beenden. Der Festgottesdienst erinnert an die "Musterung aller Menschen" vor dem gerechten und barmherzigen Schöpfer. Das Horn des Widders vergegenwärtigt Erfahrungen.

Es ist derselbe Abraham, der (Genesis 18) fürbittend für Sodom eintritt, die Stadt des Verderbens. "Willst du denn die Gerechten mit den Gottlosen umbringen", mit dieser Frage stellt sich Abraham dem gerechten Willen des HERRN in den Weg. Und handelt mit ihm, seine Gerechtigkeit und seine Barmherzigkeit beschwörend. 50, 45, 30 oder wie viele auch immer - am Ende bleibt die Hoffnung: Um der wenigen Gerechten willen, bleibt die Stadt verschont. Stellvertretend für die Stadt, für die Menschen eintretend, voller Hoffnung, daß doch einige Gerechte zu finden sein möchten, mutig auch gegenüber DEM, der gerecht und barmherzig zugleich ist und festhält aus der erhabenen Höhe an seiner Welt, ist es das, was hier sichtbar wird?

Wer Joseph Semah kennenlernt, sein sprudelndes Temperament, die tiefe Faszination, die von ihm ausgeht, wenn er von der Überlieferung und den Erfahrungen seines Volkes wie von eigenen und gegenwärtigen spricht, für den wird die hebräische Bibel, das Erste Testament lebendig. Himmel und Erde, Erhabenes und Niedriges kommen in den Blick, die Schlange im Paradies, das Sinnbild der Versuchung und Verführung zum Übermenschen - bis heute hat das jüdische Volk darunter gelitten. Aber auch die eherne Schlange (Numeri 21, 8), die als Zeichen GOTTES von Mose aufgerichtet werden soll zur Rettung für alle, die sie ansehen. Ein Bild auch für Jesus, aufgegriffen im Evangelium (Johannes 3, 14), ein Leben weitergegeben an alle Welt.

Das Kunstwerk ist vielmehr als dreidimensional. Verstummte Töne werden laut, Erinnerung an Opfer unübersehbar, vielleicht aber auch das Abbild der Nabelschnur des Lebens zwischen Himmel und Erde. Der Künstler hat seine beiden Werke mit dem Titel "Echo/ Echo" bezeichnet. Wo das Leben so bildhaft zur Sprache kommt, umfassender, tiefer als Worte das vermögen, wo Geschichtliches, Bedingtes und Unbedingtes gegenwärtig wird, gestaltet als Erinnerung und Mahnung, Versuchung und Versöhnung, kann Leben lebendiger, verbindlicher und verbundener werden, können wir Antwortende sein.

Text von Hartmut Badenhop



ECHO / ECHO
It bears witness to the destiny of our time. The empty space (0), the empty space between architecture and silence. How difficult it is to idealize human relations, 'art' maybe curative, but not because it is art, rather, because it allows us to give what we lack in the Other. That is, not to give up our desires, not to give up our desire to love. It bears witness to the destiny of our time. Neustadter Kirche, St. Johannis, The Church, its tower-room and the marble green of its stairs. thirty six Shofarot (1), interwoven into a curling wave, a trill of scale, this is the ruler of sound, the uproar, the vocal embrace, floor annexes ceiling, earth finds heaven, a spiral of Nachoshet (2). What is lost here is regained as an historical necessity. The present is always contemporary, contemporary translation of a form of mystical source. The embryo cord, the navel string twisted in its liberty, the partition between sprouting and withering. The decree of imitation. It has to be engraved, inscribed in the ruins. But still our act yearns to fuse with what is perceived as different. Writing in forms, thus structures, the trails for the wandering of voices. Because forms are dependent on sentences, on articulation with other texts. And if the form is not called upon to look at whether its presentation is true or false in relation to architecture, it is more likely to be established as the story of exile. Hidden in style. The honoured condition of the Other. He supports the city's rules of speaking, of producing meanings and social-ties, because he already suspected that this acceptance would be known, deciphered for the public. The secret satisfaction in the art-work, the reality which we can never know, the city, and seeing what means by honest, just, righteous. It bears witness to the destiny of our time. Lammed vav Tzadikim (3) . The rejected thirty six righteous persons. It is not easy to make it understandable for the public, because this is the very act of disappearance. Art work as a cure. There we are to answer through interpretation, and there we are to answer as critics. The poor, the illiterate. This is the body of a man, an unfamiliar body of a man. His length, width, height and the generosity of geometry. The orderly demarcation of each lost site, the melting of snow in the mountains far to the north is the tale of the crying out of rolling water, the flood and the old wisdom of 'Measure of the earth', the vocabulary of seeing the book of the 'book of the dead'. Certainly, there are also other facts, which do not float merely on the waves of history. There are also these things which come towards us. Acquainting us with the art work. This is always an act of repetition, the gesture of burial. This is the ritual which provides for the need of the one without a place. The obligation of good deeds and ail ethical values as the only link to our understanding of labour, ultimately has determined the rebuilding of our city. This city. The city of our experience. The walk amidst the open space and our criticisms, between our attempt to correct and the old/new recollection. Always ready to speak with our mouth shut, making way for the story which manifolds itself in the Church. It bears witness to the destiny of our time. We accepted its interdictions, we understand that there is no longer one-to-one correspondence. It is not any more a conduct of orientation between the text of architecture and its appropriate buildings. Our location is already in the domain of the old Geometry, the yearly flood and its symbols. Ritual is not the only source of architecture,, this is the spiral of an open ended system of meanings. There we stood. The site of Bet-Kneset (4). It is not available, it has been annihilated. Its ruins already entered once more the realm of metaphor. But not less mysterious, perhaps, is our last discovery: the model of our city replaced the new situation with a black Bet-Kneset, saying, perhaps, that the ruins were secretly removed and the location turned into a Bunker. Today another building has been erected, corresponding to a new symbolic signification. It bears witness to the destiny of our time. It is the secret of our city which evokes once more the site of a graveyard. Geometry is active again. And outside the church, there we stood, leaning on the stone wall of the tower room, we did not hear the bells peal, but the world again was cut off. It is not a literary effort, but the very absence of the Bet-Kneset which made me cry. That voice which allows death to speak. It rolls, and rolls, death makes its point. The people, the place, the circumstances of being in exile, not so much a person as a place. The beauty of the innocence, the lost Makkom (5) , the destitute, the pre-exhibited model of architecture. But despite the cynicism that can go with the practice of artistic activities and of which the artist is rather a victim. The victim is no master of the world of the city. So, I must correct myself, my work takes place in the open space, in the distance, in the cleavage, in the splitting between what a city wrote and what we know of what it meant. And I must have thought it was enough to justify my use of artistic activity. That is to say, how can I tell if the city knew or not, and already to be where I am means i should not look for it if the city had not already found it. The depiction of the Other in its radicality. Facing the fact that I have to put faith in this place only on the basis of its words, made me loose my secret, my silent cry, and made me share it with the public space, precisely here, amidst architecture and a building. Amidst the hospitality of the spoken words and the envy of reality. We had this sign before, but now it spreads itself before our eyes. Echo collapses, and its art work disappears. Only the cold winds which caress my face would have noticed that all I did was merely an act of fear. The fear of the Other. It is not a place for the spirits of the dead, rather, it is the concern of these very few who provided us with Chofesh (6) to create. We are not at the genesis of a line, we all have our memories to determine our course. We may long for theories to comprehend the dialectics of fear, terror and helplessness. Yet here, fifty years after, I do not wish to discuss that fear of which i am neither historian nor eyewitness. My proposal as an artist who has been invited to take part in this project, is simply to bring this city and the city of Jerusalem closer together and to reduce the distance between the temple and works of art. It bears witness to the destiny of our time. Echo, is merely an illusion by means of which the final truth is produced, this is the logic of architecture. Enoch (7), the name of Cain's (8) son is also the form of inauguration, the creation of our first city. Cain the person repeats itself as Cain the title, this is the place of delay, the gap between text and its form. here the act of naming is not public, and on the other hand it is not holy either, it is the living between the living, and Echo is still calling upon the spirit of Abel (9).

Joseph Semah, Amsterdam 1992/1993.


ECHO / ECHO
Er legt Zeugnis ab für das Schicksal unserer Zeit. Der leere Raum, (0) Der leere Raum zwischen Architektur und Stille. Wie schwierig ist es, menschliche Beziehungen zu idealisieren, `Kunst" könnte heilsam wirken, aber nicht weil sie Kunst ist, sondern weil sie uns ermöglicht, das zu geben, was wir beim Anderen vermissen. Das heißt, unser Verlangen nicht aufzugeben, das Verlangen nach Liebe nicht aufzugeben. Sie legt Zeugnis ab für das Schicksal unserer Zeit. Neustädter Kirche, St. Johannis, Die Kirche, ihr Turm und der grüne Marmor ihrer Stufen, sechsunddreißig Shofarot, (1) verwoben zu einer wirbelnden Welle, vibrierende Tonvielfalt, dies ist das Maß des Schalls, des Getöses, der klingenden Umarmung, der Fußboden verleibt sich die Decke ein, Erde trifft auf Himmel, eine Spirale aus Nachoschet. (2) Was hier verlorengegangen ist, wird aus historischer Notwendigkeit wiedergewonnen. Die Gegenwart ist immer zeitgenössisch, zeitgenössische Übersetzung einer Form mystischen Ursprungs. Funiculus umbilicalis, Nabelschnur, gewunden in ihrer Freiheit, Trennung zwischen Keim und Vergehen. Die Verordnung, zu imitieren. Sie muß eingemeißelt werden, eingekerbt in die Ruinen. Aber immer noch sehnt unser Tun sich danach, sich mit dem zu vereinen, was als anders erfahren wird. Schreiben in Formen, also Strukturen, Spuren für die Streifzüge der Stimmen. Weil Formen Sätze brauchen, Artikulation mit anderen Texten. Und wenn man die Form nicht einsetzt, um zu beurteilen, ob ihre Darstellung in bezug zur Architektur richtig oder falsch ist, wird sie wahrscheinlich eher in Erscheinung treten als Geschichte eines Exils. Verborgen im Stil. Die geachtete Verfassung des Anderen. Er unterstützt die Sprachregeln der Stadt, die Regeln, wie man Bedeutungen schafft und soziale Bande knüpft, weil er schon vermutete, daß diese Anerkennung bekannt wäre, für die Öffentlichkeit entziffert Die geheime Genugtuung aus dem KunstWerk, die Wirklichkeit, die wir nie kennen können, die Stadt, und eingedenk dessen, was ehrlich, gerecht, rechtschaffen bedeuten. Legen sie Zeugnis ab für das Schicksal unserer Zeit. Lamed vav Tsadikim. (3) Die sechsunddreißig verstoßenen Gerechten. Es ist nicht leicht, dies der Öffentlichkeit verständlich zu machen, weil genau das zum Verschwinden führt. Kunst als Heilmittel. Da sind wir, um mit Interpretation zu antworten, da sind wir, um als Kritiker zu antworten. Die Armen, die Unbelesenen. Dies ist der Körper eines Mannes, der ungewohnte Körper eines Mannes. Seine Länge, Breite, Höhe und die Großzügigkeit der Geometrie. Die ordentliche Markierung jedes verlorenen Ackers, die Schneeschmelze in den Bergen weit im Norden ist die Geschichte dessen, wie das herantosende Wasser aufbrüllt, der Flut und der alten Fertigkeit, "die Erde zu vermessen," das Vokabular, mit dem man das "Buch der Toten" sehen kann. Gewiß, es gibt auch andere Tatsachen, die nicht nur auf den Wellen der Geschichte schaukeln. Es gibt auch diese Dinge, die auf uns zukommen. Uns mit dem Kunst-Werk bekanntmachen. Eine ständige Wiederholung, die Gebärde des Begrabens. Dies ist das Ritual, das den Einen ohne eigenen Platz voraussetzt. Die Verpflichtung zu guten Taten und allen ethischen Werten als die einzige Verbindung zu unserem Verständnis von Arbeit hat letztendlich zum Wiederaufbau unserer Stadt geführt. Diese Stadt. Die Stadt unserer Erfahrung. Der Gang durch den offenen Raum und unsere Kritiken, zwischen unserer Bemühung zu korrigieren und der alten/neuen Erinnerung. Immer bereit, mit geschlossenem Mund zu sprechen, bahnen wir den Weg für die Geschichte, die sich in der Kirche manifestiert. Sie legen Zeugnis ab für das Schicksal unserer Zeit. Wir haben ihre Verbote akzeptiert, wir sehen ein, daß es keine eins-zu-eins-Entsprechungen mehr gibt. Es ist nicht mehr der Versuch, sich im Text der Architektur und der ihr angemessenen Gebäude zu orientieren. Unser Aufenthaltsort liegt schon im Reich der guten alten Geometrie, der jährlichen Überströmung und deren Symbole. Das Ritual ist nicht der einzige Ursprung der Architektur, dies ist die Spirale eines offenen Bedeutungssystems. Da standen wir. Am Bet-Knesset (4). Es war nicht da, es war vernichtet worden. Seine Ruinen sind schon früher einmal in den Bereich der Metaphern übergegangen. Aber nicht weniger mysteriös ist vielleicht unsere neueste Entdeckung; das Modell unserer Stadt schuf die neue Situation durch einen schwarzen Bet-Knesset, vielleicht mit der Beteuerung, daß die Ruinen heimlich entfernt worden waren und aus der Örtlichkeit ein Bunker gemacht wurde. Dann wurde ein anderes Gebäude erbaut, dem eine neue symbolische Bedeutung entspricht. Sie legen Zeugnis ab für das Schicksal unserer Zeit. Das Geheimnis unserer Stadt führt noch einmal zu einem Friedhof. Die Geometrie wird wieder aktiv. Und draußen vor der Kirche, da standen wir, an die Mauer des Turms gelehnt, wir hörten die Glocken nicht läuten, aber die Welt war wieder abgeschnitten. Nicht aus literarischer Bemühung, sondern wegen der Abwesenheit des Bet-Knesset schrie ich, Die Stimme, die der Tod zum Sprechen braucht. Sie pflanzt sich fort, weiter und weiter, der Tod bringt sie auf den Punkt. Die Menschen, der Ort, im Exil zu leben, weniger ein Mensch als ein Ort. Die Schönheit der Unschuld, das verlorene Makom 5), das notleidende, vorausgestellte Modell der Architektur. Aber trotz des Zynismus, der eine Begleiterscheinung der künstlerischen Tätigkeiten sein kann und denen der Künstler eher zum Opfer fällt. Ist das Opfer kein Herr der Welt der Stadt. Also, ich muß mich korrigieren, meine Arbeit findet im offenen Raum statt, weit weg, in der Kluft, der Spanne zwischen dem, was eine Stadt schrieb, und was es offensichtlich bedeutete. Und ich muß gedacht haben, daß es ausreichte, den Einsatz meiner künstlerischen Tätigkeit zu erklären. Das heißt, woher soll ich wissen, ob die Stadt es wußte oder nicht, und daß ich bin, wo ich bin, bedeutet, daß ich nicht danach suchen sollte, wenn die Stadt es noch nicht gefunden hat. Die Abbildung des Anderen in seiner Radikalität. Der Tatsache ins Auge schauend, daß ich diesem Ort nur aufgrund seiner Worte Vertrauen schenken muß, ist mir mein Geheimnis entschlüpft, mein stiller Schrei, ich teile ihn mit dem öffentlichen Raum, genau hier, inmitten von Architektur und einem Gebäude. Inmitten der Gastfreundschaft der gesprochenen Worte und dem Neid der Realität. Wir haben dieses Zeichen schon früher bekommen, aberjetzt verbreitet es sich vor unseren Augen. Das Echo verhallt, sein Kunst-Werk verschwindet. Nur die kalten Winde, die mein Gesicht streicheln, hätten gemerkt, daß ich alles bloß aus Angst tat. Aus Angst vor dem Anderen. Dies ist kein Ort für die Geister der Toten, sondern eher die Angelegenheitjener wenigen, die uns Chofesh (6) für unsere Produktivität gaben. Wir stehen nicht am Anfang einer Linie, aufgrund unserer Erinnerungen bestimmen wir alle unseren Kurs. Vielleicht sehnen wir uns nach Theorien, mit denen wir die Dialektik von Angst, Schrecken und Hilflosigkeit verstehen können. Aber hier, fünfzig Jahre später, möchte ich diese Angst nicht zur Diskussion stellen, auf die ich mich weder als Historiker noch als Augenzeuge beziehen kann. Mein Ziel für die Teilnahme an diesem Projekt war einfach, diese Stadt und Jerusalem einander näherzubringen und den Abstand zwischen Tempel und Kunstwerken zu überbrücken. Sie legt Zeugnis ab für das Schicksal unserer Zeit. Echo ist nichts als eine Illusion, mit der sich die endgültige Wahrheit einstellt, die Logik der Architektur. Enoch (7), wie Kains (8) Sohn hieß, ist gleichzeitig das Wort für Weihe, die Errichtung unserer ersten Stadt. Kain, die Person, wiederholt sich in Kain, der Bezeichnung, dies ist der Ort der Verzögerung, der Kluft zwischen Text und seiner Form, hier ist die Namensgebung noch nicht öffentlich, und andererseits auch nicht heilig, es ist Leben unter den Lebendigen, und Echo beruft sich immer noch auf Abels (9) Geist.

Joseph Semah, Amsterdam 1992/1993

Notes (english / deutsch)
(0) space, challa: space, dead man, fatality, hollow, desecrate, play the flute
(1) Shofarot (pl.), Shofar (sin.): wind instrument made out of ram's horns, in ancient times it was mainly used to call upon the army or to announce the special days of the community, in our time we blow the Shofarot mainly in Bet-Kneset. Shofarot is also the name of the sixth benediction in the additional prayer of RoshHashanah.
(2) Nechoshet: bronze; an alloy of copper and tin, snake, serpent, serpent of brass made by Moses, guess, predict, divine, nakedness especially of the genitals, fetters,
(3) Lamed Vav Tzadikim: The thirty six righteous men, believed always to exist secretly in the world.
They are also the source, according to the popular tradition, that protects our cities from distruction.
(5) Bet -Kneset: a house were Jews usually gather and pray.
Makkom: a place, locality, dwelling place, seat, location.
HAMAKKOM: God, the Omnipresent
(6) Chofesh: freedom, search, to be disguised.
(7) Enoch (Chanoch): to inaugurate, to educate, to dedicate, gums,
(8) Cain: To mourn, lament, edge, point, spear.
(9) Abel (Hevel): Emptiness, breath, steam.

(Genesis Cap XIX , verse 23-33.)


(0) Challal: Weltall, Toter, Fatalismus, hohl, ausscheiden, Flöte spielen
(1) Schofarot (pl.), Schofar (sing.): Blasinstrument aus Widderhörnern. Früher wurde es bei der Mobilisierung der Armee oder zur Ankündigung von besonderen Festtagen geblasen. Heutzutage erklingen die Schofarot vor allem in Bet-Knesset. Auch die sechste Segnung im zusätzlichen Gebet von Rosch-Haschanah heißt Schofarot.
(2) Nachoschet: Bronze, eine Legierung aus Kupfer und Zinn, Schlange, eherne Schlange von Mose,
raten, weissagen, göttlich, Blöße - vor allem der Genitalien , Fesseln
(3) Lamed vav Tsadikim: Die sechsunddreißig Gerechten, die immer im Geheimen irgendwo leben sollen. Sie sind auch die Ursache - so der Volksglaube - daß unsere Städte nicht zerstört werden.
(4) Bet Knesset: ein Gebäude, in dem sich die Juden versammeln und beten.
(5) Makom: Platz, Ort, Wohnort, Sitz, Stätte.
Hamakom: Gott, der Allgegenwärtige
(6) Chofesch: Freiheit, Suche, verborgen sein
(7) Enoch (Chanoch): weihen, erziehen, widmen, Zahnfleisch
(8) Kain: trauern, beweinen, Rand, Spitze, Speer
(9) Abel (Hevel): Leere, Atem, Dampf.

(Genesis Kapitel XVIII, 23-33)

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