Artist | Albert Oehlen (*1954)

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    • Albert Oehlen

      untitled1991

Biography (english / deutsch)

Biography (english / deutsch)

born in Krefeld (Germany) in 1954
He studied in Hamburg at the Academy of Fine Arts, worked closely with Werner Büttner and also with Martin Kippenberger. Having spent three years in Madrid he now lives in Vienna.

Er studierte in Hamburg an der Hochschule für Bildende Künste, arbeitete viel mit Werner Büttner, aber auch mit Martin Kippenberger zusammen. Nach einem dreijährigen Aufenthalt in Madrid, lebt er heute in Wien.

About the work (english / deutsch)

About the work (english / deutsch)

In General
The pictures, etchings and drawings on exhibit here all stem from his time in Madrid, from the years 1989-1991. The Museum’s collection also contains an early work dating from 1982 which will be put an show at a later point in time. The latter piece is important to the extent that it describes complex painterly beginnings, characterized by an openness to outside influences (via a sculpture by Alexander Rodchenko that has only survived in photographic form), by his inserting is own private library into the picture and by the inclusion of sexuality.
Albert Oehlen’s stay in Madrid had an extraordinary impact on him: light - an almost salvational impulse - streamed into what had until then been painterly, substantive and formal opposites, often heightened to the point of selfcastigation. The painterly work became more relaxed in gesture, the harsh structure of the previous works was now tempered; what arose was a transparency that permeated the painterly levels and, decisively, a new complexity was born from within painting itself.
Albert Oehlen’s pictures are constructed using various utterly different trends, viewpoints, not to mention varying intentions where the contents are concerned. They unite opposites in a picture of painterly cogency without at the same time negating that very contradictoriness. (On writing this I realize just how difficult it is to talk about a form of painting that totally assimilates any „residual elements“ it may have, i.e. the background which thankfully offers a basis for narrative interpretation.) Albert Oehlen’s pictures thrive on the paradox of ephemeral and yet concentrated forces which exist as differing centres in a continual tension of fluid, yet consistently defined fields and bands of colour all exhibiting dynamicism, namely movement. One look is not enough. You quite literally have to immerse yourself in the picture, detect the contradictions within yourself, locate just how the attraction and repulsion you feel is the emotional structure of the pictures themselves: you have to access the picture yourself.

Albert Oehlen’s pictures are essentially discontinuous, even if the forces - constantly arguing, confronting and yet attempting to escape each other - seem to be overcome to yield a piece of „world“. It is precisely this mastered complexity, a complexity which simultaneously appears to resist its being mastered, that constitutes the contemporary thrust of Albert Oehlens’s pictures. These are pictures which in an astonishing manner unite a critical awareness, a critical fluidity and intellectual rigour with an ability to relax. Oehlen once said in a conversation with Martin Prinzhorn and Wilfried Dickhoff: "I now want to paint the picture in which it becomes completely clear precisely what it is I am doing. In other words, the question is - is all this worthwhile, or what would happen if someone watched me doing it? - that question should always be present. Sure, you can find all sorts of excuses, such as saying, well, I dreamed that last night and now I just happen to be painting it. And that stops any further questions from arising. In other words, a picture that is not an object and presents no object, a picture which does not try to justify itself by citing the process by which it came about, by referring to an idea or its virtuosity, but rather which can be told to someone else like a joke while at the same time by no means being anecdotal."

German text by Jean-Christophe Ammann / Translation by Jeremy Gaines
(Extract - Full printed version available in the Museum)
MMK - Museum für Moderne Kunst, Frankfurt am Main



Allgemeines
Die ausgestellten Bilder, Radierungen und Zeichnungen stammen alle aus der Madrider Zeit 1989-1991. Eine frühe Arbeit von 1982 befindet sich ebenfalls in der Sammlung des Museums. Wir werden sie zu einem späteren Zeitpunkt zeigen. Sie ist insofern wichtig, als sie eine komplexe malerische Anfangsphase umreißt, charakterisiert durch die Offenheit für Einflüsse (mittels einer nur als Photographie überlieferten Skulptur von Alexander Rodtschenko), durch die ins Bild montierte eigene Bibliothek und durch die Komponente Sexualität.
Der Aufenthalt in Madrid hat Ungewöhnliches im Schaffen von Albert Oehlen bewirkt: In die oft bis zur Selbstkasteiung eingebrachten Gegensätzlichkeiten malerischer, inhaltlicher und formaler Natur, strömte das Licht als geradezu erlösender Impuls, es entspannte die malerische Gebärde, verflüssigte die barsche Struktur der vorausgegangenen Werke, schuf eine die malerischen Ebenen durchdringende Transparenz, und, was entscheidend ist, eine neue, aus der Malerei selbst entwickelte Komplexität. Die Bilder von Albert Oehlen sind aus ganz verschiedenen Richtungen, Blickwinkeln, inhaltlichen Beweggründen aufgebaut. Sie vereinen Gegensätzliches in einem Bild von malerischer Stringenz, ohne jedoch dieses Gegensätzliche zu negieren. (Bei diesen Worten wird mir klar, wie schwierig es ist, über eine Malerei zu sprechen, die nur sich selbst darstellt, ihre „Reste“ - jenen dankbaren Hintergrund, der den Anlaß für eine erzählerische Interpretation bietet - total assimiliert.) Die Bilder von Albert Oehlen leben aus dem Paradox fliehender und sich konzentrierender Kräfte, die sich als verschiedene Zentren in einem kontinuierlichen Spannungsverhältnis von fließenden, konsistenten, umrissenen und bewegungsorientierten Farbfeldern und Farbbahnen befinden. Mit dem ersten Blick ist es nicht getan. Man muß sich buchstäblich in das Bild hineinbegeben, die Widersprüche in sich selbst ausmachen, Anziehung und Abneigung, die man empfindet, als die emotionale Struktur des Bildes selbst zu orten wissen: man muß das Bild erschließen.

Albert Oehlens Bilder sind in ihrem Wesen diskontinuierlich, auch wenn die vielfältig auseinanderstrebenden, sich streitenden und begegnenden Kräfte als ein Stück „Welt“ gebändigt erscheinen. Gerade diese gebändigte und sich gleichzeitig der Bändigung entziehende Komplexität bewirkt die zeitgenössische Dimension der Bilder von Albert Oehlen. Bilder, die in erstaunlicher Art und Weise kritisches Bewußtsein und Fließen, intellektuelle Instanz mit einem Sich-Gehenlassen vereinen. In einem Gespräch mit Martin Prinzhorn und Wilfried Dickhoff sagte Oehlen: „Ich will jetzt das Bild malen, wo ganz klar wird, was ich eigentlich mache. Also die Frage: lohnt sich das, oder was wäre, wenn mir jetzt jemand dabei zuguckt? - Die Frage sollte immer präsent sein. Sicher, du kannst dich mit allem Möglichen rausreden, sagen, das habe ich geträumt heute nacht, und jetzt mal ich das halt. Dann darf man auch keine weiteren Fragen stellen. Also ein ungegenständliches Bild, dessen Rechtfertigung nicht im Entstehungsprozeß, nicht in einer Idee, nicht in Virtuosität liegt und das weitererzählbar ist wie ein Witz, aber eben auf keinen Fall anekdotisch.“

Text von Jean-Christophe Ammann
(Auszug - Der vollständige Text ist als Informationsblatt beim Museum erhältlich)
MMK - Museum für Moderne Kunst, Frankfurt am Main

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SUMMARY based on artist-info records. More details and Visualizing Art Networks on demand.
Venue types: Gallery / Museum / Non-Profit / Collector
Exhibitions in artist-info 207 (S 74/ G 133) Did show together with - Top 5 of 1463 artists
(no. of shows) - all shows - Top 100
Martin Kippenberger (47)- 259
Günther Förg (38)- 361
Werner Büttner (33)- 84
Georg Herold (31)- 149
Rosemarie Trockel (26)- 276
Exhibitions by type
207:   123 / 32 / 39 / 13
Venues by type
106:   44 / 22 / 32 / 8
Curators 61
artist-info records Oct 1980 - Jan 2017
Countries - Top 5 of 13
Germany (115)
United States (42)
France (11)
United Kingdom (8)
Switzerland (4)
Cities - Top 5 of 51
Berlin (35)
New York (34)
Frankfurt am Main (23)
Köln (22)
Hamburg (7)
Venues (no. of shows ) Top 5 of 106
Galerie Max Hetzler - Goethestraße 2/3 (22)
Luhring Augustine (16)
Galerie Bärbel Grässlin (14)
Galerie Max Hetzler (past address) (11)
Skarstedt Gallery (6)
Curators (no. of shows) Top 5 of 5
Jean-Christophe Ammann(7), Leslie Fritz(2), Lisa Schiff(2), Albert Oehlen(2), Stephan Berg(2)
Offers/Requests Exhibition Announcement S / G Solo/Group Exhibitions   (..) Exhibitions + Favorites
Exhibition Title

Der Funke soll in dir sein

Salon Dahlmann G Dec 2016 - Jan 2017 Berlin (13) +0
Butzer, André (Curator)       +0
Exhibition Title

Albert Oehlen

 - Works on Paper
Galerie Max Hetzler - Goethestraße 2/3 S Mar 2016 - Apr 2016 Berlin - Charlottenburg (206) +0
Museum Brandhorst G Nov 2015 - Apr 2016 München (15) +0
Hochdörfer, Achim (Curator)       +0
Joselit, David (Curator)       +0
Ammer, Manuela (Curator)       +0
Kunstmuseum Stuttgart G Oct 2015 - Mar 2016 Stuttgart (78) +0
Groos, Ulrike (Curator)       +0
Beckstette, Sven (Curator)       +0
Müller, Markus (Curator)       +0
Milnes, Daniel (Curator)       +0
Exhibition Title

Die 80er

 - Figurative Malerei in der BRD
Städel Museum G Jul 2015 - Oct 2015 Frankfurt am Main (151) +0
Engler, Martin (Curator)       +0
New Museum of Contemporary Art S Jun 2015 - Sep 2015 New York (166) +0
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